为什么生物体可以抵抗病毒的攻击

作者: 徐颖
来源: 科普中国
日期: 2017-07-24

打喷嚏、流鼻涕……感冒病毒侵入了!如果不吃药,患者可能接连几天持续这些症状,并觉得身体不适,不过几天后,患者还是会恢复到健康状态的。为什么患者不吃药,机体内却可以杀死感冒病毒呢?这是因为,人体内存在一个强大的防御系统——免疫系统,它能有效地抵御病原菌和病毒的侵犯。

我们身体健康时,常常会忽略免疫系统这位“隐形卫士”,它每时每刻都在兢兢业业地保护着人体的健康。我们的生活环境到处有肉眼难辨的细菌、病毒,它们虎视眈眈,随时伺机侵入人体。如果没有免疫系统的保护,就算一颗灰尘也可能让人丧命。

人体的免疫系统复杂而高效,当细菌、病毒等致病微生物侵入人体后,巨噬细胞会立刻出动,追捕入侵者,将它们吞噬。巨噬细胞如同清道夫一样,在人体内时刻巡视,只要遇到不是自己身体的细胞,就全部吞噬掉,这就叫非特异性免疫。巨噬细胞还会将分解后的入侵者片断“镶嵌”在细胞表面,这就是抗原,表示自己已经吞噬过入侵的病菌,并“通知”免疫系统中的T细胞,让这位免疫系统“重量级人物”做好准备,与入侵者全面开战。T细胞分三类:杀伤性T细胞、辅助性T细胞、调节性T细胞。杀伤性T细胞能够将已经被感染的人体细胞消灭掉,遏制入侵者的扩散;辅助性T细胞则负责召集更多的杀伤性T细胞投入战斗,并火速通知B淋巴细胞,B淋巴细胞能够产生专一的抗体,充当打击入侵者的“炮弹”。调节性T细胞的作用是告知B细胞和其他T细胞什么时间结束战斗。T淋巴细胞和B细胞具有特异性和记忆性,当第一次感染被抑制住以后,免疫系统会把这种入侵者的信息详细记录下来。如果它们二度来袭,免疫系统就能迅速反应,一举将入侵者消灭掉。

白细胞正在追捕入侵的细菌

为什么疫苗可以保护人体免受致病微生物的侵袭?这就是利用了免疫系统能够“记忆”这一特点。疫苗是病原微生物经过人工减毒、灭活或利用基因工程等方法制成的生物制品。疫苗能够激发免疫系统,却对人体无害。它在人体“实战”之前,充当入侵者与人体免疫系统先进行“演练”,有助于人体免疫系统尽快认识并消灭与病原菌极其相似却不具有杀伤力的疫苗,使得大量的保护性物质,如免疫激素、活性生理物质、特殊抗体等储存在人体中,并使免疫系统对这种病原菌产生记忆。当有朝一日与病原菌进行“实战”时,免疫系统便会依循其已有的记忆,更迅捷地制造出保护物质来阻止病原菌的伤害。牛痘疫苗的出现彻底消灭了威胁人类千百年的天花病毒,迎来了人类用疫苗迎战病毒的第一个胜利;疫苗也使脊髓灰质炎、乙型肝炎等多种疾病的患病人数大为减少。

[编辑:茹斯坦]
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